Logo halsterse-zuidwestkrant.nl
Foto:

De Kneet was spraakmakend

Gerrie Knetemann maakte niet alleen naam als een uitstekende wielrenner, maar vooral door zijn apart taalgebruik. 

Tijd voor zijn (te korte) levensverhaal met spitsvondige uitdrukkingen. Enkele voorbeelden: "harken", "opgebaard over de meet komen" & "met het hol open rijden". Hij werd 06-03-1951 geboren als Gerard Friedrich Knetemann in Amsterdam. Opgeleid tot stratenmaker of "kei-o-loog / aardbodemstoffeerder" zoals hij het noemde. Verdienstelijk amateurrenner, debuteerde bij Franse ploeg Gan-Mercier als profrenner. Won in 1974 uitermate verrassend de Amstel Gold Race, Ging vervolgens naar meest succesvolle Nederlandse wielerploeg ooit; TI-Raleigh van superploegleider Peter Post. Team werd "De Postbrigade" of "De Postbodes" genoemd. Dit door de enorme reeks overwinningen van deze groep getalenteerde renners. Woonde jarenlang in Huijbergen. De Kneet kon als profrenner veel; sprinten, tempobeulen en tijdrijden. Echter soepel bergop fietsen was niet zijn ding. Vooral in de Tour de France behaalde Knetemann successen. Hij noteerde in totaal 10 etappe-overwinningen (evenveel als Jan Raas & Joop Zoetemelk) en boekte tevens 9 ploegentijd-zeges. Droeg 8 dagen de Gele Trui. Maar in 1978 behaalde de Kneet zijn meest spraakmakende zege. Tijdens het WK op de weg op Duitse Nürburgring versloeg hij in een waarlijk historische sprint de Italiaanse campionissimo Francesco Moser. Met 5 mm. verschil veroverde hij de regenboogtrui. Werd verkozen tot Sportman van het jaar. Maakte in 1980 deel uit van de ploeg die Joop Zoetemelk de Tourzege bracht. In 1983 sloeg het noodlot toe voor de Amsterdammer. Tijdens Dwars door België botste hij tegen een -op de autoweg- geparkeerde auto. Zijn verwondingen waren dermate ernstig dat er werd gevreesd voor zijn leven. Maar de Kneet revalideerde en knokte zich terug. Een anekdote: Knetemann vraagt aan de specialist "Kan ik straks ook weer pianospelen?". Medicus antwoordt: "Zeker wel!". Waarop de Kneet opmerkt: "Is toch mooi meegenomen want dat heb ik nog nooit gedaan". In 1984 terugkeer in peloton en werd Beste Nederlandse Profwielrenner, een eretitel. In 1985 won Knetemann voor de 2e maal de Amstel Gold Race. Emotionele tv-interview met Mart Smeets na de huldiging was legendarisch! Verliet de Postploeg om af te bouwen, stopte eind seizoen 1989. De Kneet kreeg diverse functies. Vanaf 1993 bondscoach van de Nederlandse profs. Gerrie Knetemann overleed 2 november 2004 als gevolg van een longembolie tijdens een fietstocht in Bergen. Officiële afscheid vond plaats op de wielerbaan in Alkmaar. Sinds 2004 ontvangt de "Meest Talentvolle wielrenner tot 23 jaar" de Gerrie Knetemann-trofee. Kneet was onderscheiden als Ridder in de Orde van Oranje Nassau. Een paar leuke feitjes; in 1992 liep hij samen met Kroonprins Willem-Alexander de marathon van New York uit & hij won ooit de baan-zesdaagse (!) van Madrid. Einde aflevering 156 van...

Meer berichten