Logo halsterse-zuidwestkrant.nl

Hennie Kuiper: De Solozeges

Hennie Kuiper zegevierde vooral in meest grote wedstrijden. is veruit de meest onderschatte Nederlandse renner ooit. 

Als er 1 vaderlandse wielrenner is met een palmares om trots op te zijn is het Hennie Kuiper wel. Geboren 03-02-1949 in Noord-Deurningen. Woonde lange tijd in Zuidwest Brabant. 1e grote succes; Olympische titel wegwedstrijd in München 1972. Daarna prof geworden. Al zijn overwinningen behaalde hij solo want sprinten kon Kuipertje absoluut niet. Of zoals het in wielertaal heet "aankomen als een strijkijzer". Zijn bijnaam "De Kampioen van het Karakter" is veelzeggend. Aanvankelijk sterk in etappekoersen maar later gespecialiseerd in klassiekers. Tot ieders verrassing werd Hennie in 1975 wereldkampioen op de weg bij de profs in het Franse Yvoir. Verhuisde naar TI-Raleigh en werd in 1977 tweede in eindklassement van de Tour.  Was in feite de echte winnaar. Zegevierende Fransman Thevenet bekende later uit pot met verboden middelen te hebben gesnoept. Hennie Kuiper won 3 etappes in zijn Tour-deelnames. Schreef 2 keer rit naar fameuze Nederlandse berg Alpe d'Huez op zijn naam. Een bescheiden en sympathieke coureur. Zijn bekendste uitspraak: "Eerst het bordje van de tegenstander leeg eten". In 1980 naar ploeg Peugeot. Pakte na winnaar Joop Zoetemelk (toen rijdend voor TI-Raleigh) opnieuw de 2e plaats in eindklassering. In Vuelta boekte hij 2 etappesuccessen en werd twee keer 5e in de eindstand. Naam & faam vestigde Kuiper in de 5 Monumentale Klassiekers. Zijn grootste 1-daagse zeges op een rijtje: Winnaar Ronde van Vlaanderen & Ronde van Lombardije (allebei in 1981), zege Parijs-Roubaix (1983), 1e in Milaan-San Remo (1985). Kuiper won als enige Nederlander liefst 4 van deze 5 Monumenten. In de 5e- Luik-Bastenaken-Luik- behaalde hij in 1980 de tweede plaats. Geboren Tukker was voorbeeld van vele wielerliefhebbers. Nooit zocht hij naar excuses. Voormalige tegenstanders bewonderen hem om zijn erelijst én persoonlijkheid. Na zijn actieve carrière werd Hennie ploegleider. O.a. van Lance Armstrong bij Motorola. Na onfortuinlijke en dodelijke crash van Fabio Casartelli tijdens afdaling van Portet d'Aspet (Tour 1995) was Kuiper als eerste bij de renner. Toen nog geen helmplicht, Kuiper zei later: "Ook al had Fabio wel een helm gedragen dan had het niet geholpen. Zijn nek was gebroken". Motorola reed etappe daarna op kop van het peloton. Die dag werd geen klassement opgemaakt. Later won Armstrong een etappe die hij zeer geëmotioneerd opdroeg aan overleden ploeggenoot. Vanaf 1997 werd Hennie Kuiper een uitermate gewaardeerde gastheer van de Rabobank t/m 2012. Hij begeleidde vele VIP's & sponsors bij Tour en klassiekers. Gaf daarnaast wielerlezingen terwijl hij vroeger stotterde. Door cursussen én vooral op karakter werd ook die berg overwonnen. Hennie Kuiper; Een pure Nederlandse wielerlegende. Tot zover aflevering 163 van.....

De Bezemwagen

Meer berichten